Nicolas de Staël, liefde op het eerste gezicht in Agrigento

01 mei, 2020
In de zomer van 1953 begon de Franse schilder met zijn vrouw, kinderen en zijn toekomstige minnares aan een waanzinnige reis naar Italië.

Sicilië en de Griekse tempels die het herbergt, zullen hem zo diep markeren dat hij bij zijn terugkeer naar de Provence enkele van de meest intense landschappen van zijn werk zal componeren.

 

Toen hij in 1953 de route des grand soleil naar Italië nam, had Nicolas de Staël zijn rijbewijs nog maar een paar dagen. In het Citroënbusje, dat even luidruchtig als oncomfortabel was, liet de schilder een Pullman-bank installeren. Daar zijn drie kinderen, Anne, Laurence en Jérôme; Françoise, zijn vrouw zwanger van een zoontje; en twee vrienden, Ciska Grillet en Jeanne Polge, die binnenkort zijn minnares zal worden.

 

De tentoonstelling Knoedler Gallery in New York aan het einde van de vorige winter, de eerste grote in de Verenigde Staten, was een groot kritisch en commercieel succes. De schilder komt er paradoxaal genoeg verzwakt uit tevoorschijn, geschokt door cynisme en boekhouding, die voor zijn ogen in deze 'onleefbare stad' aan het licht zijn gekomen. En als het contract dat hem werd aangeboden in de nasleep van de Franse koopman die in de Verenigde Staten verbannen was, Paul Rosenberg - beroemd omdat hij Braque, Matisse of Picasso vertegenwoordigde - hem wegneemt van zijn permanente financiële zorgen, dan is het zonder euforie dat hij het ondertekent. . Staël weet het, hij zal meer en beter moeten werken… Dus de schilder gaat op pad en gaat op vakantie.

 

Een reis eigenlijk meer dan een vakantie. Studiereis, zoals de schilders van de 1935e eeuw, in de pure klassieke traditie. Het is niet de eerste, verre van dat. In een tijd dat het massatoerisme nog niet bestond, toerde Staël in 1938 door Spanje, leerde de lessen van Vélasquez en El Greco en vertrok vervolgens naar Marokko, waar hij aan de poorten van de woestijn “leerde om de kleuren te zien ”en ontmoet Jeannine Guillou. Met haar verbleef hij enkele maanden in Italië in XNUMX, teleurgesteld door het bezoek aan Pompeii maar blij om Bellini, Mantegna, Antonello de Messina en Titiaan dagelijks te bezoeken. Meesters die hij niet zo na aan het hart ligt als de oude Vlamingen, de Hollandse Vermeer, Rembrandt, Van der Meer, maar van wie hij veel leert.

 

Het lijdt geen twijfel dat de vreugde om ze weer te vinden, het idee van deze gekke, bijna geïmproviseerde reis overheerste. Van Lagnes, in de Vaucluse, waar hij de zomer kwam doorbrengen, bereikte Staël Genua, Napels en daarna Sicilië. Op "het eiland van tuinen en zwavel, van vreugde en lijden, idylle en geweld", zoals Vincenzo Consolo het beschrijft, wordt hij dronken van het licht dat de verkoolde landschappen van het einde van de maand van Augustus en daalt af naar de steden waarvan de namen alleen genoeg zijn om van te dromen: Palermo, Ragusa, Syracuse, Catania, Taormina, Selinunte, Agrigento.

 

Bomen en kolommen

Een paar kilometer van de middeleeuwse steegjes van de laatste, met uitzicht op zee, rijst de Vallei van de Tempels op, een subliem overblijfsel van de stad gesticht in de XNUMXe eeuw voor Christus door de Grieken. "De mooiste van de sterfelijke steden", aldus Pindar, wiens smaak voor plezier, de met goud versierde kledingstukken en de delicate monumenten die werden opgericht voor de vogels die door kinderen werden geadopteerd, Diodorus Siculus door de eeuwen heen nog steeds prees. Als deze allang zijn verdwenen, blijven er heiligdommen die aan godinnen en goden zijn gewijd. Hun Dorische zuilen die voor de horizon oprijzen en waarvan de tufsteen bij zonsondergang een gouden kleur krijgt, de kleur van alle troost, vormen vandaag nog steeds een onvergetelijk schouwspel. Ze zijn ook een les voor Staël: die van de Grieken, de enigen die volgens hem "de zon nemen en teruggeven" in al haar veelvoud. Geconfronteerd met dit mythische panorama, geconfronteerd met pure, duizend jaar oude vormen, schildert Staël niet maar vult notitieboekjes met Flo-master vilt. Tekeningen zijn snel, zonder aarzelen of retoucheren. Eenvoudige en goede gebaren die bomen en kolommen in een paar regels volgen. Het skelet van een met licht bestraald landschap, gereduceerd tot het essentiële, waar het tijdloze samenvloeit met het pure heden, waar de impuls komt van een beweging van meer dan tweeduizend jaar geleden.

 

"Tussen de verstikkende hitte, de verheerlijking en zijn notitieboekjes vol aantekeningen die zijn blik vasthielden, was mijn vader dronken", herinnerde Anne de Staël zich ter gelegenheid van de zeer mooie tentoonstelling "Nicolas de Staël in de Provence" die in 2018 in het Hôtel de Caumont, in Aix-en-Provence (Bouches-du-Rhône). In lawaai, stof, vochtigheid leidt de weg de schilder en zijn escorte naar de kruisiging van Masaccio, naar het Capodimonte-museum in Napels, naar de fresco's van Cimabue en Giotto in de bovenste kerk van Sint Franciscus van Assisi langs de legende van het ware kruis van Piero della Francesca in San Francesco d'Arezzo, de marmeren bestrating van de kathedraal van Siena, de Etruskische collecties van het Spina Museum in Ferrara, de fresco's van Fra Angelico in het klooster van San Marco in Florence , maar ook de straten van Rome, de mozaïeken van Ravenna en de sites van Pompeii en Paestum, die hem tijdens zijn eerste verblijf zo teleurgesteld hadden. Een grand tour in een Citroën Tube waar de sfeer langzamerhand meer gespannen wordt: over de hobbelige en chaotische reis komt Staël geleidelijk dichter bij Jeanne ...

 

Idylles en elegantie

Op 3 september schreef Ciska Grillet aan René Char: “Ah! deze reis, René, als je het eens wist! Wat een mengeling van verschrikkingen en wonderen. Sterrenhemel boven onze slapende hoofden. Van Raphael en het Vaticaan, van Sixtijnse en het wiebelen van een busje. Maar dit alles overweldigd door de grote schoonheid van Agrigento. " De dichter is een gemeenschappelijke vriend. Hij smeedde een grote vriendschap met Staël. Hij was het die de schilder aanmoedigde om zich in de Provence te vestigen "vlakbij het licht, vlakbij het gebroken blauw". Ook hij die hem kennis laat maken met Ciska Grillet en vooral Jeanne, voor wie Staël straks een wanhopige liefde zal voelen.

 

Iets intens, wreeds en moois tegelijk vindt daarom plaats op Sicilië, het eiland van oranjebloesem en gal, idylles en elegieën. Bij zijn terugkeer in oktober 1953, isoleerde Staël zich om eerst in Lagnes te gaan werken en vervolgens in de nieuwe werkplaats Castellet in Ménerbes (Vaucluse), het grote gebouw dat hij verwierf. In deze "gruwelijke vrede", deze "zielige eenzaamheid" is het Agrigento die terugkeert als een retinale volharding. 'Ik ben met lichaam en ziel een geest geworden die Griekse tempels schildert', schreef hij aan René Char.

 

Bij de serie "Sicilian Landscapes" wordt het materiaal lichter en verandert het palet. De dichte, dikke texturen, kenmerkend voor zijn werk, verdwijnen ten gunste van grote monochrome reeksen. Vlakten van pure kleuren die in hun rapport, gewelddadig, contra-intuïtief, getuigen van de lichtintensiteit van het eiland en zijn tellurische kracht. Rode, zwarte, groene of pruimenhemels; "De kleur klap, hard, eerlijk, enorm levendig, eenvoudig, primair" en geeft een grote diepte aan deze schilderijen met een onvergelijkbare, bijna vulkanische adem. “Staël keert in de meesterschilderijen van deze serie zelfs terug naar het onverbiddelijke strippen, naar de duistere leegte van de zee, naar de gruwelijke onderdrukking van de scharlakenrode lucht. De weg omgeven door zwart, zijn vlucht naar het oneindige, drukt een hoogtevrees uit die het koortsachtige gebruik van het penseel beschuldigt, ”merkt Germain Viatte in Letters op.

 

Vaderlijke woede

"We schilderen nooit wat we zien of denken te zien, we schilderen met duizend trillingen die de klap ontving, om te ontvangen, vergelijkbaar, anders", bevestigde Staël in 1950. Zonnesteek en bliksem tegelijkertijd, de reis van eind deze zomer van 1953 wordt geheel in deze schilderijen in de Provence in het kielzog gemaakt. Naast de landschappen van de Siciliaanse serie zijn er naakten: Seated Woman and Figure, Seated Nude, Leaning Figure ... Het onbekende is niemand minder dan Jeanne, wordt haar minnaar, die tegelijkertijd geeft en weigert, met uitzondering van om haar man en kinderen te verlaten.

 

Aan het einde van intensieve maanden werk schreef Staël aan Paul Rosenberg: "Hier geef ik je, met wat je hebt, genoeg om de mooiste tentoonstelling te maken die ik ooit heb gedaan." Zonder dat de schilder de moeite neemt om daarheen te gaan, gaat het in februari 1954 open in New York en zal het een enorm succes hebben. Het jaar daarop koos Staël ervoor om deze wereld te verlaten door vanuit het raam van zijn atelier op de wallen van Antibes te springen, met uitzicht op zee.

 

In haar boek Du trait à la couleur herinnert Anne, zijn dochter, zich de reis naar Sicilië en de woede van haar vader die de archeologische vindplaats van Selinunte niet kon betreden. Ze schrijft: “We gingen naar beneden om te baden. De zee aan het eind van de dag was als loodzware lucht. Ik zag mijn vader zwemmen in het fluweel, olie en lood van de zee, en alleen gaan, heel ver. De nacht sloot de zee. Voor mij was er geen weg terug, bovendien kwam hij niet terug. "

 

 

Met dank aan Libé voor het artikel ...

Tag (s):  Nicolas de Staël

© Copyright 1996-2021 Paul Oeuvre Art inc. Cau Tai Gallery
Kantoren: # 219, Street 19 Sangkat Chey Chomnas, 12206, Phnom Penh, Cambodja
Stemmen: 4.8 / 5 gebaseerd op 14658 beoordelingen | Openingstijden: maandag t / m vrijdag van 9 uur tot 17 uur
Tel: + 84-903-852-956 | E-MAIL: [e-mail beveiligd]